Papiloma

¿El Virus del Papiloma Humano (VPH) puede manifestarse en la boca?

Bova abierta - Virus del Papiloma Humano. La manifestación más común producida por el Virus del Papiloma Humano en la cavidad oral son lesiones de aspecto verrugoso, que generalmente no duelen, y pueden aparecer en la lengua, paladar blando, la úvula (conocida popularmente como “la campanita”), carrillos, etcétera.

Los papilomas orales, en su mayoría, no presentan síntomas en las personas sanas, pero en las inmunocomprometidas (enfermos de sida, diabéticos descontrolados, enfermos de cáncer, personas con fallo renal crónico, etc.) pueden producir lesiones grandes y difíciles de manejar.

Muchas otras causas pueden producir lesiones similares, por eso es importante hacer una biopsia de las mismas, porque solo así podremos determinar que se trata efectivamente de una lesión por Virus del Papiloma Humano.

La importancia del adecuado diagnóstico y control de estas lesiones es su asociación con el aumento en la frecuencia de cáncer de la boca que, en el pasado, era casi exclusivo de los fumadores y grandes consumidores de alcohol.

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Este hecho NO debe alarmar a las personas que se diagnostiquen con algún tipo de papiloma oral por las siguientes razones:

  • Existen más de 80 serotipos de Virus del Papiloma Humano, pero solo algunos se asocian a ciertos tipos de cáncer, por ejemplo los tipos 16, 18, 31, 33 son los que frecuentemente se relacionan con el cáncer cervical.
  • Los serotipos 6 y 11, son los más frecuentemente en la boca, y generalmente se asocian a lesiones benignas (no cancerosas).
  • La mayoría de las infecciones por Virus del Papiloma Humano no causan síntomas y son neutralizadas por el sistema inmunológico de la persona sana.
  • Los pacientes con este diagnóstico deben tener una vigilancia permanente de su salud bucal, pues aunque la posibilidad de desarrollar cáncer de la boca es baja, existe.

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Los profesionales más indicados para diagnosticar y dar seguimiento a este tipo de lesiones son los odontólogos, estomatólogos y otorrinolaringólogos; lamentablemente, muchas personas no acuden con regularidad a sus chequeos dentales y retrasan el diagnóstico de estas lesiones cuando aparecen.

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Hay mucha desinformación sobre este tema, y las personas pasan por una gran angustia cuando son diagnosticados con este virus por su ginecólogo o urólogo; la posibilidad de contagiarse, o de haber contagiado a su pareja los hace sentir culpables y muchos entienden que tener una lesión por el Virus del Papiloma Humano los condena fatalmente a padecer cáncer en el futuro, lo cual es exagerado. La mitad de los hombres y mujeres sexualmente activos son infectados con el Virus del Papiloma Humano en algún momento de sus vidas.

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Sin embargo, es importante resaltar que los recién nacidos por vía vaginal, de madres con lesiones del Virus del Papiloma Humano, tienen mayor probabilidad de desarrollar cáncer de laringe en su vida adulta. Por esta asociación, comprobada por diversos estudios, se recomienda que las madres embarazadas con lesiones vaginales o vulvares de Virus del Papiloma Humano, deben dar a luz mediante una cesárea.

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