¿La caries es contagiosa?

caries - Dientes con caries. La caries es la pérdida o la destrucción de tejido dental, provocada por los ácidos que están en boca y que NO quitamos adecuadamente con el cepillado dental, y también por los microorganismos que se reproducen en medios ácidos, los cuales se pueden transmitir por la saliva (besos), y hasta por compartir vasos.

La principal culpable de la caries es una bacteria llamada Streptococcus mutans o (S. mutans). Cuando esta bacteria se combina con restos de alimentos forma la llamada “placa bacteriana”, que se acumula sobre la superficie de los dientes.

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En el desarrollo de la caries influyen tres factores de riesgo:

  • Los azúcares de la dieta.
  • Las bacterias de la boca.
  • La existencia de dientes susceptibles o predispuestos.

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Además, se necesita la colaboración de un cuarto factor, el tiempo, que es indispensable para que los otros factores actúen.

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Para prevenir esta enfermedad hay que cuidar cuatro aspectos principales:

  • Una correcta higiene bucal. Que incluye un cepillado adecuado con una pasta que contenga flúor, el uso diario de hilo dental y un enjuague bucal que evite la formación de placas bacterianas.
  • Aplicaciones periódicas de flúor.
  • Evitar el consumo de azúcares (bebidas gaseosas, postres, comidas pegajosas, etc.).
  • Visitar regularmente al dentista. Es recomendable hacerse un chequeo dental cada 6 meses o por lo menos una vez al año.

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Cuando aparece caries en algún diente, es común que en su etapa inicial no cause dolor y se manifieste como una mancha blanquecina sobre la superficie dental, que con el tiempo llega a causar sensibilidad hacia algunos alimentos, especialmente a los dulces y a bebidas frías o calientes.

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La caries produce dolor cuando el nervio del diente o la pulpa han sido afectados. A veces su avance es lento y puede hacerse notar con la fractura de la pieza o con el aparecimiento de un absceso.

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La caries no respeta raza, sexo, edad o ubicación geográfica, por lo que todas las personas están en riesgo de padecerla. Estadísticas recientes revelan que el 57% de los niños de 3 años ya están afectados, dicho porcentaje se eleva al 80% en niños de seis años, y al 95% en los adultos.

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La caries se inicia en la superficie del diente, en la corona o en la raíz, con la destrucción del esmalte, y posteriormente progresa hacia el interior de la pieza dental.

La caries dental ha sido catalogada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la tercera calamidad sanitaria del mundo. Se estima que el 90-95% de la población mundial sufre de esta enfermedad.

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