14725691 - laboratory assistant with a sample of blood in a test tube

Nueva tecnología para encontrar la cura del VIH

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Según un grupo de investigadores de la Universidad de California en San Francisco, Estados Unidos, informaron a través de la revista electrónica Cell Report que para acelerar el logro de la cura del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) utilizan una nueva tecnología que permite editar genomas, conocida como CRISPR (herramienta molecular que permite manipular el ADN de plantas, animales y humanos).

La tecnología CRISPR fue desarrollada por las bioquímicas Emmanuelle Charpentier (Francia) y Jennifer Doudna (EE.UU.), a raíz de un descubrimiento del fisiólogo genético español Francisco Juan Martínez Mojica. Este nuevo sistema permite a los investigadores modificar rápidamente el código genético de las células inmunes humanas recién donados, con lo que esperan acelerar la búsqueda de una cura definitiva para los pacientes con VIH, según los investigadores.

El objetivo esta investigación, según el estudio, es emplear esta nueva técnica que permite la edición de genes de manera sencilla y precisa, para hallar mutaciones que puedan hacer resistentes a las células inmunes humanas contra la infección por VIH.

El investigador Judd Hultquist, uno de los coautores principales de la investigación del VIH afirmó que llevan mucho tiempo queriendo tener esta capacidad, por lo que espera que esto conduzca a lo que parecía una tarea imposible hace un año.

En la actualidad no se ha hallado la cura para el contagio del VIH, que causa el síndrome de inmunodeficiencia humana (SIDA), a pesar de los progresos logrados en su tratamiento con fármacos antirretrovirales desde la década de 1980, cuando surgió la enfermedad. No obstante, con la tecnología actual, una vez que el virus se infiltra en el sistema inmunológico del paciente, puede ocultarse indefinidamente dentro del ADN de sus células, imposibilitando su detección o destrucción, razón por la cual la persona contagiada requiere el tratamiento con antirretrovirales por el resto de su vida.

Sin embargo, según los expertos, el nuevo sistema es increíblemente rápido, ya que la edición deseada se produce rápidamente, y entonces, la célula degrada la maquinaria del CRISPR, por lo que ésta no puede seguir haciendo cambios en la célula. Además, manifestaron que el que el CRISPR deje de hacer cambios en la célula es realmente importante, porque, de lo contrario, sería como llevar a cabo una operación quirúrgica y dejar el bisturí dentro del cuerpo del paciente.

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